Le programme CEU consistait à implanter une vingtaine de cités scolaires très modernes en bordure de favelas dans la ville de São Paulo. Elles comportent des crèches, tous les cycles d'enseignement depuis le jardin d'enfants jusqu'à la terminale de lycée, des installations sportives et une grande salle polyvalente pouvant accueillir aussi bien des orchestres que du théâtre, ouverte au public.

Dans une classe maternelle des parents se sont mobilisés pour créer avec les enfants un mobilier avec des bouteilles en plastique et divers briques d'emballage de jus ou de lait.

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